Guide pratique Régulation et contrôle

Pourquoi réguler un plancher chauffant ?

Pourquoi réguler un plancher chauffant ?

Installer un plancher chauffant dans une habitation apporte de nombreux avantages. En effet, ce type d’installation, perçu comme une plus value, est synonyme de confort et d’économies d’énergie par les utilisateurs. C’est d’ailleurs souvent ce qui les motive à choisir ce mode de chauffage. Cependant, si le plancher chauffant est mal réglé ou s’il n’est pas piloté par une régulation efficace, ces avantages risquent bien de s’envoler, voire de générer des désagréments…

Comment fonctionne un plancher chauffant ?

Les planchers chauffants sont généralement plébiscités pour les économies d’énergie qu’ils permettent de générer, malgré un investissement initial plus important, et pour le confort qu’ils procurent aux habitants. Leur chaleur est plus douce, agréable et mieux répartie qu’avec des radiateurs notamment.

Pour réguler une installation de chauffage fonctionnant avec des radiateurs, on équipe chacun d’eux de robinets manuels ou thermostatiques. Pour le plancher chauffant, cela se passe au niveau du collecteur, également appelé nourrice. C’est à partir de ce collecteur que sont répartis les différents circuits qui alimentent chacune des pièces d’un bâtiment. Si on schématise, on peut considérer un plancher chauffant comme étant un radiateur au sol. Ainsi, le collecteur revient à un dispositif où tous les robinets de régulation sont centralisés.

Généralement, le collecteur d’un plancher chauffant est dissimulé dans un placard ou dans un local technique. Or, il est rare que les utilisateurs pensent à régler leur chauffage au niveau du collecteur. S’ils ne le font pas, ils sont confrontés à l’inertie propre à ce système de chauffage.

Le processus d’inertie du plancher chauffant correspond à son temps de réaction. Sur une installation avec radiateurs, si l’on ouvre davantage un robinet, on fait circuler plus d’eau dans le circuit et la chaleur de la pièce augmente. Le temps de réaction entre le moment où on ouvre le robinet et le moment où la température souhaitée dans la pièce est atteinte est faible (20 minutes environ). Par contre, dans le cas d’une installation avec plancher chauffant, l’inertie est plus importante car :

  • L’eau qui circule dans l’installation est moins chaude (on parle de circuit basse température : la température de l’eau se situe entre 40 et 45°C).
  • Les tubes dans lesquels circule l’eau sont dans le sol et le réseau est plus grand. Il faut donc plus de temps pour que le système chauffe la dalle puis qu’elle diffuse la chaleur dans la pièce.

Il est donc important de prendre en compte cet effet d’inertie pour le confort thermique des habitants. C’est pourquoi dans les nouveaux logements, les planchers chauffants sont obligatoirement équipés d’un système de régulation.

Quelles conséquences en cas d’absence de régulation ?

Les anciennes installations de plancher chauffant n’ont pas toutes un système de régulation. Dans ce cas, avant d’installer ce système de chauffage, l’installateur a procédé à un certain nombre de calculs relatifs au réseau et a effectué les réglages adéquats. Ceci afin de s’assurer que le plancher chauffant aura un rendement satisfaisant. Toutefois, le bâtiment est soumis à des variations de températures, notamment en fonction des différentes saisons et ces réglages ne sont pas toujours efficaces sur le long terme.

Un plancher chauffant mal ou non régulé peut vite entraîner des désagréments. Par exemple, de plus en plus de logements sont équipés de baies vitrées. S’il fait froid dehors mais que le soleil brille, la lumière que les baies laissent filtrer va réchauffer la pièce. Or, un plancher chauffant sans système de régulation ne tient pas compte du réchauffement « naturel » de la pièce. Le plancher chauffant va continuer de chauffer et la température va augmenter. C’est ainsi que certaines personnes sont contraintes d’ouvrir les fenêtres de leur logement en plein hiver ! Qui plus est, sans système de régulation, il faudra plusieurs heures pour que la température des pièces redescende significativement.

Autre exemple, une personne baisse la température de son plancher chauffant au niveau du collecteur lorsqu’elle part en vacances. À son retour, elle règle le plancher chauffant sur la position “classique”. Il peut falloir jusqu’à 24h pour que celui-ci retrouve sa température « normale » et pendant cette période les habitants auront froid.

Les différents systèmes de régulation pour un plancher chauffant

La pose d’un système de régulation ne se fait pas uniquement pour les nouvelles installations de plancher chauffant, mais également sur des installations plus anciennes. Dans ce cas, on procède comme suit :

  • Des thermostats sont installés dans les endroits « stratégiques » du logement. Chaque thermostat relève la température de l’espace qu’il monitore et la transmet au régulateur de plancher chauffant par liaison filaire ou sans fil.
  • Au niveau du collecteur, on remplace les vannes manuelles par des servomoteurs.
  • Les servomoteurs, reliés au régulateur, vont s’ouvrir ou se fermer pour réguler la température en fonction des informations fournies par les thermostats.

Parallèlement à ce système de régulation classique, il existe des systèmes, plus sophistiqués, qui fonctionnent avec des capteurs, comme par exemple, une sonde de température extérieure. D’autres dispositifs permettent également de piloter à distance son système de régulation. D’autres systèmes de régulation fonctionnent selon le principe de l’auto-adaptation. C’est-à-dire que le système va analyser ses propres performances et son processus d’inertie pour se mettre en route au moment souhaité. Les propriétaires d’une maison souhaitent, par exemple, une température de 20° à 8 h tous les matins dans leur cuisine. Pour obtenir cette température, ils vont programmer leur plancher chauffant. Au fil des jours, le système de régulation va analyser le temps qu’il lui faut pour atteindre la température désirée à l’heure souhaitée. Il va ensuite déterminer seul, le moment où il devra rouvrir la vanne du collecteur pour obtenir la bonne température dans la pièce, à la bonne heure…

Il est absolument déconseillé de faire baisser la température d’un plancher chauffant de plus de 2, voire 3 °C maximum la nuit ou en cas d’absence courte. On n’arrête jamais un plancher chauffant ; on le met toujours en mode hors gel. Sa température est alors d’environ 7 °C. Repasser de 7 °C à 25 °C peut prendre 4 à 5 jours.

Pourquoi un système de régulation ?

L’intérêt d’un système de régulation est qu’il n’est pas figé. En effet, il s’adapte aux différentes situations liées à l’usage de l’habitation :

  • il ajuste sa température en fonction de la température mesurée dans la pièce, qui peut monter rapidement lors de journées ensoleillées.
  • il s’adapte à l’activité qu’il peut y avoir dans une pièce (par exemple, plusieurs personnes qui dînent dans une salle à manger vont naturellement faire augmenter la chaleur ambiante).

De plus, un système de régulation va permettre de gérer les ambiances thermiques d’une habitation par pièce ou par zone. En effet, s’il n’est pas équipé d’une régulation spécifique, le plancher chauffant est programmé sur une température identique pour toutes les pièces d’un bâtiment, peu importe leur usage. Or, les besoins en chauffage diffèrent entre une chambre à coucher et une pièce de vie notamment. Grâce au système de régulation, la température peut être choisie en fonction des espaces de vie.

Équiper un plancher chauffant d’un système de régulation est la meilleure façon de bénéficier pleinement de tous les avantages de ce mode de chauffage. Confort thermique et économies d’énergie seront au rendez-vous !

COmmentaires

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  • Bonjour
    Est-ce-que la pose d’une sonde extérieure est systématique lorsqu’on a un plancher chauffant( et des radiateurs à l’étage) qui fonctionnent avec une pompe à chaleur air/eau haute température Daikin Altherma ?
    Comment retrouver les DUT concernant ces équipements?
    En vous remerciant

    • Bonjour Laurent,

      La sonde extérieure est intéressante pour anticiper les variations de température extérieure et ainsi ajuster la température d’eau nécessaire pour une ambiance souhaitée. Il faut que la régulation installée prenne en compte ce fonctionnement par l’intermédiaire d’une loi d’eau qui établit précisément cette relation. Cependant ce type de régulation seule peut devenir imprécise en demi saison et partir en surchauffe de par le faible écart de température entre l’intérieur et l’extérieur. C’est pourquoi COMAP conseille vivement en complément une régulation pièce par pièce Biofloor de façon à assurer en permanence quelles que soient les conditions, une ambiance confortable. Le pilotage des radiateurs est alors assuré par les robinets thermostatiques.

      Le DTU pour le plancher chauffant est le 65-14 mais il ne traite pas de ce point particulier.

      À très vite sur CoExpert !

      Benoît Smagghe